2014 JOURNAL OF MEDICAL RESEARCHVol.1 No.1Vol.1Jul.–Dec. 2014ERA’S JOURNAL OF MEDICAL RESEARCHJul.–Dec. No.1ERA’S
CASE REPORT


      FINE NEEDlE ASPIRATIoN CYToloGY oF AN UNUSUAl  

                            RETRoPHARYNGEAl MASS

              Jain M1, Kapoor S2,  Professor1, Senior Consultant2, Department of Pathology,  
                  Sanjay Gandhi Postgraduate Institute of Medical Sciences, Lucknow


ABSTRACT
                                                                          Address for Correspondence
We describe a case of long standing goiter with retropharyngeal space mass. FNAC established the Dr. Manoj Jain,
diagnosis of retropharyngeal mass as extension of the goiter into the retropharyngeal space. Long Professor, Deptt. of Pathology
standing large goiter usually grows downwards through the thoracic inlet. This case highlights the Sanjay Gandhi Postgraduate 
                                                                            nstitute of Medical Sciences,
rare possibility of extension of the goiter into the retropharyngeal space and presenting clinically ILucknow, India.
as retropharyngeal mass.E–mail: mjain@sgpgi.ac.in
                                                                            hone: 91–522–2494244
Key Words:  Retropharyngeal mass, FNAC,GoiterP



INTRoD UCTIoN

Retropharyngeal masses usually occur as a result of 
infections spreading into the retropharyngeal space either 
from the lateral pharyngeal space or through the lymphatics 
from cephalad sites like posterior sinuses, adenoids or 
the nasopharynx into the retropharyngeal lymph nodes. 
Neoplastic lesions can also present as masses of which 
sqaumous cell carcinoma is the commonest. Occasionally, 
however a long standing goiter can grow upwards into the 
retropharyngeal space. Retrovisceral or retropharyngeal 
space in the neck extends from the base of the skull to down 
to the level to the sixth cervical and the fourth thoracic 
vertebra the alar fascia fuses with visceral fascia, behind the 
pharynx is known as the retropharyngeal space and behind    
the esophagus it is the retroesophageal space.1 We present 
one such case of a long standing goiter with retropharyngeal Figure 2 : FNAC smear form retropharyngeal mass showing 
mass extending into the oropharynx.follicular epithelial cells and thin collond.

                                                CASE REPoRT

                                              A 53 year old man with asymptomatic enlargement of the 
                                                thyroid for the last thirty years presented to the ENT OPD 
                                              with onset of difficulty in swallowing and coughs for the last 
                                              four months gradually increasing in intensity. Intraoral mirror 
                                                examination revealed a large oropharyngeal submucosal mass 
                                              (Fig 1). The patient was referred for a fine needle aspiration of 
                                              the oropharyngeal mass to know the nature of swelling. On 
                                              fine needle aspiration of the submucosal oropharygneal mass 
                                              4 ml of thin brownish coloured fluid was aspirated. Air–dried 
                                              and wet–fixed smears were prepared for May–Grunwald 
                                                Geimsa (MGG) and Papanicolaou stains. Microscopic 
                                                examination revealed loose clusters of thyroid follicular cells 
                                              lying against a background of abundant thin colloid.EJMR

  Figure 1 : Intraoral examination showing large Subsequently, CT scan was done and which showed a 
  submucosal bulge in the posterior wall of Pharynx.huge nonhomogenous thyroid mass involving all portions 
                                              of the gland. There was extension of the mass into the 
                                                mediastinum and extensive retrotracheal spread. Surgical 
                                                extirpation of the thyroid mass was done subsequently 


3233 2014 JOURNAL OF MEDICAL RESEARCHVol.1 No.1Vol.1Jul.–Dec. 2014ERA’S JOURNAL OF MEDICAL RESEARCHJul.–Dec. No.1ERA’S


which histopathologically was a multinodular goiter. The This case is presented to highlight the rare possibility of 
retropharyngeal mass subsided after the surgery. The patient extension of the goiter into the retropharyngeal space 
had an uneventful postoperative recovery.and presenting clinically as retropharyngeal mass and 

DISCUSSIoNoccasionally extending in to the oropharynx. This is the 
                                              only case of thyroid gland swelling also presented as large 
Visceral spaces and compartments span the entire length of retropharyngeal mass in at our institute during last 20 years 
the neck and consist of loose connective tissue surrounding in which FNAC was performed. Majority of these patients 
the thyroid gland, trachea and esophagus. There are two also have large mediastinal component, a common mode of 
compartments, the anterior pretracheal space which surrounds goiter extension, which is the cause of respiratory distress. In 
the trachea and is located against the anterior wall of differential diagnoses of the retropharyngeal mass, possibility 
esophagus and the Posterior retrovisceral/retropharyngeal of extension of goiter should also be considered.
retroesophageal space. Between the larynx and the level of 
the inferior thyroid artery, the retrovisceral space freely REFERENCE
extends around the sides of the esophagus and trachea into 1. J anfaza P and Fabian RL – Fasciae and fasical spaces of the 
the anterior pretracheal space. The thyroid gland is situated Head and Neck. In: Janfaza P, Nadol Jr JB, Galla RJ, Fabian RL 
in the pretracheal space. The thyroid gland usually grows and Montermery WW.editors– Surgical Anatomy of Head and 
outwards due to its anterior location in the neck. When Neck Ist ed. Philadelphia. Lippincott Williams and Wilkins, 
there is a large goiter it usually grows downwards through 2001:691–693.
the thoracic inlet, sometimes causing the ‘thyroid cork’ 2. Lamke LO, Bergdahl L, Lamke B – Intrathoracic goiter : review 
phenomenon of the inlet. The downward extension have of 29 cases. Acta Chir Scand. 1979;145(2):83–6.
been reported in a number of studies and extension into the 
mediastinum, usually into the anterior mediastinum which 3. Soboroff BJ – An unusual retropharyngeal mass. Trans Am 
is the cause of compressive symptoms.2 However the upward Acad Ophthalmol Otolaryngol 1977;84:136–8.
extension of the goiter into the retrophargyngeal space is rare 4. Kenyon GS, Robb PJ – Hashimoto’s disease presenting as an 
and it is especially unusual to have the extension upto the unusual retropharyngeal mass. Clin Oncol 1983;9:159–64.
oropharyngeal level. Few cases of such goitrous enlargement 5.
have been reported.3,4,5,6 This upward extension is usually a  Berenholzoropharyngeal LP,  Segalmasss: S,  anKessler unusual A – Goiter finding in  presentingthe elderly. as J  
late phenomena occurring in those cases where the neck mass Laryngol Otol 1999; 113(2):170–1
is not detected, usually obese patients or in those who have 
medically neglected themselves for years. Below the level of 6. Govindaraj S, Rezaee R, Pearl A, Som PM, Urken ML 
the inferior thyroid artery, the pretracheal space is separated – Thyroid goiter presenting as a retropharyngeal mass. 
by fascia from the retrovisceral space continues caudally into RadiologySep;129(9):1013–4. quiz case. Arch Otolaryngol Head Neck Surg. 2003 
the thorax which blends with fibrous pericardium. Thus, 
when one considers the totality of the visceral space, it is clear 7. Som PM, and Shugar JMA – Retropharyngeal Mass as a Rare 
how a thyroid mass in the pretracheal space can grow into the Presentation of a Goiter CT findings. J Comput Assist Tomgr. 
retroesophageal and then the retropharyngeal spaces, since 1991;5:823–825.
in reality, they are all one space.7












            EJMR







                                            3435