Shahi N T1,  2Shahi U,  3Shukla P,  4Singh Y I,  Junior Resident 1–III Department of Microbiology,  
      Junior Resident–II Department of Orthopaedics, Senior Resident – Department of Microbiology,  
 4Prof and Head, Department of Microbiology, Era’s Lucknow Medical College and Hospital, Lucknow

                                                                          Address for Correspondence
Hepatitis–B Virus infections are a serious global and public health problem. To assess the Dr. Nieha T Shahi
magnitude and dynamics of disease transmission and for its prevention and control, the study 501, Presidency  Apartment,
of its seroprevalence is important. A medical college catering to the needs of a large population 305–B,Mahanagar, 
                                                                            uknow–226006 (U.P.), India
represents an important centre for serological surveys. Available data, on the seroprevalence LE–mail: nehatshahi@gmail.com
of these bloodborne pathogens is also very limited. A study was undertaken to estimate the 
seroprevalence of Hepatitis–B Surface Antigen (HBsAg) in both the sexes and different age 
groups in a hospital–based population. Serum samples collected over a period of 24 months from 
patients admitted to various IPDs of Era’s Lucknow Medical College and Hospital, Lucknow  
were subjected within the hospital–based microbiology lab for the detection of HBsAg  using 
ELISA test. The seroprevalence of HBsAg was found to be 1.92%. The study throws light on the 
magnitude of viral transmission in the community in Lucknow city and provides a reference for 
future studies.

Key Words:  ELISA, Hepatitis B virus, Seroprevalence.

INTRoD UCTIoNtransmission of a disease in a community and for its control 

Hepatitis B infection is a serious global and public health and prevention, assessment and study of its prevalence is 
problem. Transmission agents for blood–borne viral very important. India has a strong private health care system 
diseases by Centers for Disease Control are blood, blood catering to more than one–half ambulatory and two–thirds 
products, human tissue, semen, vaginal secretions, saliva outpatient care. (5) As a result, a large amount of clinical 
from dental procedures, synovial fluid, cerebrospinal fluid, information is available in a private health care setting. A 
pleural fluid, peritoneal fluid, pericardial fluid, amniotic private hospital catering to the needs of a large population 
fluid. hepatitis B virus (HBV) is highly infectious and can thus represents an important centre for serological surveys. 
be transmitted covertly by percutaneous routes and overtly It was against the above backdrop that the present study 
by blood transfusion. The HBsAg in serum is the first was undertaken to estimate the seroprevalence of HBsAg in 
seromarker to indicate active HBV infection, either acute both sexes and different age groups in a medical college in 
or chronic.1 Worldwide over 2 billion people have been Lucknow.
infected with HBV and more than 350 million have chronic MATERIAlS AND METHoDS
HBV infection.2 India has been placed into the intermediate 
zone of prevalence of hepatitis B (2–7% prevalence rates by This study was carried out in the Immunology Unit of 
WHO).3 Clinically jaundice occurs in <5 yrs in about <10% the Department of Microbiology, Eras Lucknow Medical 
cases and ≥5 yr in about 30%–50% cases. Acute case–fatality College and Hospital, Lucknow after an approval from the 
rate accounts to 0.5%–1% cases. Chronic infection occurring institutional review committee. Patients taken were admitted 
in <5 yrs is in 30%–90% cases whereas in ≥5 yrs is about 2%–to the various IPDs of this medical college and were advised 
10% cases. Premature mortality from chronic liver disease to undergo hepatitis B screening were included in the study. 
occurs in 15%–25% cases have been observed.(WHO data). The study extended over a period of 24 months from 
This infection is a leading cause of morbidity and mortality, March 2010 to February 2012. A 5–ml venous blood sample 
not only because of the acute illness but also due to its chronic was collected in a vial from all patients who came with 
sequelae like chronic hepatitis, cirrhosis, and hepatocellular lab requisitions for the testing of HBsAg. The blood was 
carcinoma, accountingEJMR for more than a million deaths allowed to clot for 45 min at room temperature and the 
worldwide. (4) An effective vaccine is available for over two serum was separated after centrifugation at 3000 rpm. The 
decades and has brought about remarkable changes in the serum sample was then subjected for ELISA test. All the 
global epidemiology of HBV infection. Community–based tests were performed in accordance with the manufacturer's 
seroprevalence studies are difficult to conduct in a developing instructions with adequate controls .ELISA test was done by 
country due to socioeconomic hurdles and logistic difficulties. ERBA LISA HEPATITIS B kit 6. 
Understanding and assessing the magnitude and dynamics of 


RESUlT SA study conducted in a hospital–based population at 

In all, 12219 serum samples were processed for HBsAg Kathmandu Medical College Hospital, Nepal, showed viral 
detection over the 24–month period. Table 1,Table 2 and Table hepatitis B prevalence to be 2.5%. (28) whereas HBsAg 
3 show the age and sex distribution, ward wise distribution and patients attending a surgical OPD in Rawalpindi, Pakistan, 
year wise distribution of the hospital–based population with reported a prevalence of 2.28%. (29) 
hepatitis B seropositivity, respectively. The seroprevalence of The prevalence of hepatitis B varies from country to country, 
HBsAg was found to be 1.92%. The seroprevalence for HBsAg depending upon behavioural, environmental, and host 
among males and females was 1.95% and 1.86%, respectively. factors. In general, it is lowest in countries or areas with high 
The highest seroprevalence of HBsAg was found in males standards of living are seen like in Australia, North America, 
between the age of 20 –40 years. The lowest seroprevalence North Europe. Increasing prevalence seen in countries or 
for HBsAg was found in the females of age less than 20 years. areas with low socioeconomic levelslike India, China, South 
There is a marginal increment in the seropositivity of Hepatitis East Asia, South America. The seroprevalence for HBsAg 
B From year 2010–11 to year 2011–12 in both sexes. In males among males and females was 1.95% and 1.86%, respectively. 
this is about 0.04% whereas in females it is 0.02%. In females, In a study on hospitalized patients in Manipal, Dutta et al. 
the highest seroprevalence of HBsAg was found in females observed HBsAg positivity of 35.3% in males versus 19.3% 
medicine ward. The lowest seroprevalence for HBsAg was in females. (30) No plausible explanation has been given for 
found in the females ENT ward. Among males the highest the higher prevalence in males in the general population but 
seroprevalence was found in Male Medicine Ward, whereas probably females clear the HBV more efficiently as compared 
lowest prevalence was found in male ENT ward. Overall the to males. (3)
highest seroprevalence was found in Female medicine ward 
and lowest in female ENT ward. The possible explanation of AGE GRoUP  MAlE PoSITIVEMAlEFEMAlE PoSITIVE FEMAlEToTAl 
higher seropositivity in Medicine wards can be because of LESS THAN 20 826 14 (1.69%) 564 8 (1.42%) 22 
the fact the most of the patients of liver complaints at first (1.58%)
seek medical help from department of medicine, whereas 20–402812 56 (1.99%) 2111 41 (1.94%) 97 
the patients in Surgery and allied surgical specialties can be (1.97%)
considered as a true representative of community without 41–602755 54 (1.96%) 1421 28 (1.97%) 82 
any higher risk of seropositivity. (1.96%)

DISCUSSIoN MORE THAN 60 1313 26 (1.98%) 417 7 (1.68%) 33(1.91%) 

The seroprevalence of Hepatitis B Surface Antigen recorded TOTAL7706 150 (1.95%) 4513 84 (1.86%) 234 
in our hospital–based population was 1.92%. Similar results (1.92%)
were obtained by researchers like Nanu A et al (7) (1.92%), Table 1: Age and Sex Distribution of patients having Seropositivity for 
Kaur H et al8 (1.7%), Mohite J B et al  (9) (2.11%), Nijhawan S Hrpatitis B
(10) (2.1%) and Singh B 11 (1.77%). Another study conducted WARD MAlE PoSITIVE FEMAlE PoSITIVE ToTAl
in Lucknow by Singh H et al (12) gives 2.06 % seroprevalence MAlEFEMAlE
of HbsAg. CASUALTY 2911 54 (1.86%) 1254 22 (1.75%) 76 (1.82%)

Studies from Delhi give seroprevalences ranging from 1.77% MEDICINE 1771 40 (2.26%) 867 20 (2.31%) 60 (2.27%)
to 2.6%. These studies include contributions from Singh B PULMONARY 323 7 (2.17%) 64 1 (1.56%) 8 (2.07%)
et al11 (1.77%), Nanu A et al (7) (1.92%), Tandon B N (13)MEDICINE
(2.14%), Sahni M (14) (2.23%), Panda S K 15 (2.27%) and PAEDIATRICS 164 3 (1.83%) 258 5 (1.94%) 8 (1.90%)
Irshad M (16) (2.6%). The HBsAg seroprevalence in studies SURGERY1705 33 (1.94%) 642 10 (1.56%) 43 (1.81%)
from Chandigarh ranges from 1% to 2.93%. These include ORTHOPADICS631 10 (1.85%) 313 6 (1.92%) 16 (1.69%)
contributions from Sharma R R (17) (1.0%), Joshi R M (18)ENT201 3 (1.49%) 154 2 (1.30%) 5 (1.41%)
(2.01%), Gupta I (19) (2.48%) and Kaur U (20) (2.93%). OB & GNANA961 18 (1.87%) 18 (1.87%)
                                                TOTAL7706 150 (1.95%) 4513 84 (1.86%) 234 
Studies from other parts of India include Ahmad B et al (21) (1.92%)
( Jodhpur – 2.43%), Chowdhury A et al (22) ( West Bengal Table 2: Ward Distribution of patients having Seropositivity for Hrpatitis B
– 2.97%), Elavia A J et al 23 ( Mumbai – 2.02%), Makroo R 
N et al (24) (Srinagar – 1.11%), Singhvi A et al (25) ( Vellore– TIME DURATIoN MAlE PoSITIVE FEMAlE PoSITIVE ToTAl
2.84%) and Thakur T S (26) ( Himachal Pradesh – 2.59%). MAlEFEMAlE
            EJMRMAR 2010–FEB 3015 58 (1.92%) 2217 41 (1.85%) 99 
Lodha et al. (2001) in their review article on hepatitis B 2011(1.89%)
epidemiology have suggested, the true prevalence rate in MAR 2011–FEB 4691 92 (1.96%) 2296 43 (1.87%) 135 
India to be 1–2%. (27) There is a wide variation of prevalence 2012(1.93%)
in different regions of our country the highest prevalence TOTAL7706 150 (1.95%) 4513 84 (1.86%) 234 
being reported among the aborigines of Andaman and people (1.92%)
of Arunachal Pradesh. Table 3: Year wise percentage of results

                                            2021 2014 JOURNAL OF MEDICAL RESEARCHVol.1 No.1Vol.1Jul.–Dec. 2014ERA’S JOURNAL OF MEDICAL RESEARCHJul.–Dec. No.1ERA’S

This is a study defining rates of infection with all these 15. Panda SK, Ramesh R, Rao KVS, Gupta A, Zuckerman AJ, 
bloodborne agents among the hospital–based population Nayak NC. Comparative evaluation of the immunogenicity of 
in Lucknow. The observed rates likely reflect the patient yeast derived (recombinant) and plasma derived Hepatitis B 
population served by our hospital and do not necessarily vaccine in infants. JMed Virol 1991; 35: 297–302.
apply to other centers. However, the study does throw light on 16. Irshad M, Joshi YK, Acharya SK, Tandon BN. Prevalence of 
the dynamics of viral transmission in the community in this hepatitis B virus infection in healthy persons in North India. 
part of the country and provides a good reference for future Natl Med J India 1994; 7: 210–2.
studies because of the large number of cases investigated. 17. Sharma RR, Cheema R, Vajpayee M, Rao U, Kumar S, Marwaha 

REFERENCE N et al. Prevalence of markers of transfusion transmissible 
                                                    diseases in voluntary and replacement blood donors. Natl Med 
1. H orvat RT, Tegtmeier GE. Hepatitis B and D viruses. Manual J India 2004; 17:19–21.
of Clinical Microbiology. In: Murray PR, Baron EJ, Jorgensen 
JH, Pfaller MA and Yolken R H . editors. Washington D.C: 18. Joshi RM, Gupta V, Jain B, Kumar S, Basu S. Screening for 
ASM Press; 2003. 1464–78. HBsAg, anti–HIV, anti–HCV and syphilis amongst blood 
                                                  donors in a teaching hospital. J Commun Dis 2002; 34: 157–9.
2. Chaudhary A. Epidemiology of Hepatitis B virus in India. Hep 
B Annual 2004;1:17–24. 19. Gupta I, Sehgal A, Sehgal R, Ganguly NK, Vertical transmission 
                                                  of hepatitis B in North India. J Hyg Epid Microbiol Immunol 
3. Qamer S, Shahab T, Alam S, Malik A, Afzal K. Age specific 1992; 36: 263–7.
prevalence of Hepatitis B surface antigen in pediatric 
population of Aligarh, North India. Indian J Pediatr 20. Kaur U, Sahni SP, Bambery P, Kumar B, Chauhan A, Chawla 
2004;71:965–7. YK et al. Sexual behaviour, drug use and hepatitis B infection 
                                                  in Chandigarh students. Natl Med J India 1996 ;9:156–9 .
4. Cariappa MP, Jayaram J, Bhalwar R, Praharaj AK, Mehta VK, 
Kapur LK. Epidemiological differentials of Hepatitis B carrier 21. Ahmad B, Grover R, Ratho RK, Mahajan RC. Prevalence 
state in the army: A community based seroepidemiological of hepatitis B virus infection in Chandigarh over a six year 
study. Med J Armed Forces India 2004;60:251–4.period. TropicalGastroenterol 2001; 22: 18–19.

5. Das BR, Khadapkar R, Giganti M, Sahni S, Shankarappa R. Age, 22. Chowdhury A, Santra A, Chakravorty R, Banerji A, Pal S, Dhali 
Sex, and HIV seroprevalence among individuals from different GK, et al. Genotype, phylogenetic analysis, and transmission 
parts of India tested for HIV infection in a Non– governmental pattern of occult hepatitis B virus (HBV) infection in families 
setting. AIDS Res Hum Retroviruses 2006;22:1067–73.of asymptomatic HBsAg carriers. J Med Virol 2006; 78: 53–9.

6. ERBA Diagnostics Mannheim GmbH, Mallaustrasse, 23. Elavia AJ, Banker DD. Prevalence of hepatitis B surface antigen 
Mannheim /Germany. 2010:68219; 69–73. .and its subtypes in high risk group subjects and voluntary 
                                                  blood donors in Bombay. Indian J Med Res 1991; 93: 280–5.
7. Nanu A, Sharma SP, Chatterjee K, Jyoti P. Markers for 
  transfusion–transmissible infections in north Indian voluntary 24. Makroo RN, Hassain G, Koul A, Shah GN. Prevalence of 
and replacement blood donors: prevalence and trends 1989–Hepatitis B surface antigen in Kashmiri blood donors. Indian J 
1996. Vox Sang 1997;73:70–3.Med Res 1989; 89: 310–3.

8. Kaur H, Marshalla R. Seroepidemiology of HIV, HBV, HCV 25. Singhvi A, Pulimood RB, John TJ, Babu PG, Samuel BU, 
and treponemal infections. J Commun Dis 1998; 30: 29–31.Padankatti T, et al. The prevalence of markers for Hepatitis B 
                                                  and human immuno–deficiency viruses, malarial parasites and 
9. Mohite JB, Urhekar AD. Prevalence of HBsAg positivity in microfilaria in blood donors in a large hospital in South India. 
staff and patients at MGM Medical College and Hospital, J Trop Med Hyg 1990;93: 178–182.
Navi–Mumbai. Indian J Med Sci. 1999; 53: 434–8.
                                              26. Thakur TS, Sharma V, Goyal A, Gupta ML. Seroprevalence 
10. Nijhawan S, Rai RR, Sharma D, Saxena HB. HBsAg prevalence of HIV antibodies, Australia antigen and VDRL reactivity in 
in blood donors in Jaipur. Indian J Gastroenterol 1997; 16: 155.Himachal Pradesh. Indian J Med Sci 1991; 45: 332–5.

11. Singh B, Kataria S, Gupta R. Infectious markers in blood 27. Lodha R, Jain Y, Anand K, Kabra SK, Pandav CS. Hepatitis 
donors of East Delhi: prevalence and trends. Indian J Pathol B in India: A review of disease epidemiology. Indian Pediatr 
Microbiol 2004; 47: 477–9.2001;38:1318–22. 

12. Singh H, Aggarwal R, Singh RL, Naik SR, Naik S. Frequency 28. Bhatta CP, Thapa B, Rana BB. Seroprevalence of Hepatitis B in 
of infection by hepatitis B virus and its surface mutants in a Kathmandu Medical College Teaching Hospital. Kathmandu 
northern Indian population. Indian J Gastroenterol 2003; 22: Univ Med J 2003;1:113–6. 
                                              29. Chaudhary I A0, Khan SS, Majrooh MA, Alvi AA. 
13. Tandon BN, Irshad M, Raju M, Mathur GP, Rao MN. Seroprevalence of hepatitis B and C among patients reporting 
Prevalence of HBsAgEJMR and anti HBsAg in children and strategy in a surgical OPD at Fau Foundation Hospital, Rawalpindi: 
suggested for immunization in India. Indian J Med Res 1991; Review of 5 year literature. Pak J Med Sci 2007;23:514–7.
93: 337–9.
                                              30. Dutta S, Shivananda PG, Chatterjee A. Prevalence of hepatitis 
14. Sahani M, Jindal K, Abraham N, Aruldas K, Puliyel J. Hepatitis B surface antigen and antibody among hospital admitted 
B immunization: cost calculations in a community–based patients in Manipal. Indian J Public Health 1994;38:108–12. 
study in India. Indian J Gastroenterol 2004; 23: 16–8.