Review Article

                            PSYCHOLINGUISTICS: A VIEW

                                  Department of Humanities
                            Kashi Institute of Technology, Varanasi. 
                                                                    Received : November 2016
                                                                    Accepted : December 2016
                                                                    Address for correspondence 
How mind and language are interrelated? How production, comprehension 
                                                                        Dr. Hasibuddin
and process of a language take place? Psycholinguistics is the answer.
                                                                    Department of ,Humanities
Keyword: Psycholinguistics, production, comprehension, brain
                                                                Associate Professor, Kashi Institute of 
                                                                      Technology, Varanasi. 
                                                task is to 
                                                                    Phone no:+91–9450536267
                                                delineate this 
Psycholinguistics is interdisciplinary in nature and is 
                                                space. That 
studied by people in diverse fields, such as psychology, 
                                                will explain 
linguistics and cognitive science. Psycholinguistics or 
                                                how language 
psychology of language is the study of the psychological 
                                                acquisition is possible once all the intricate facts about 
and neurobiological factors that enable humans to 
                                                human languages are taken into account.
acquire (language acquisition) FLA, i.e. First Language 
                                                 To the psychologist, language acquisition is a window 
Acquisition is always acquired; use, i.e. learning, Second 
                                                on the operation of the human mind. The patterns of 
Language is mostly learnt, and understanding, i.e. 
                                                language emerge not from a unique instinct but from 
process of language.
                                                the operation of general processes of evolution and 
                                                cognition. For researchers who accept this emergentist 
Preliminary attempts into psycholinguistics were mainly 
                                                approach, the goal of language acquisition studies is to 
philosophical speculations, due mainly to a lack of 
                                                understand how regularities in linguistic form emerge 
organized data on how the human brain functioned. 
                                                from the operation of low–level physical, neural, and 
Contemporary research makes use of biology, 
                                                social processes. Before considering the current state of 
neuroscience, cognitive science, and information theory 
                                                the dialog between the view of language as a hard–
to study how the brain processes language. There are a 
                                                wired instinct and the view of language as an emergent 
number of sub disciplines; for example, as non–invasive 
                                                process, it will be useful to review a few basic facts 
techniques for studying the neurological workings of the 
                                                about the shape of language acquisition and some of the 
brain become more and more extensive, neurolinguistics 
                                                methods that are used to study it.
has become a field in its own right.

Psycholinguistics covers the cognitive processes that 
make it possible to generate a grammatical and 
                                                        is a langauge disorder that results from 
meaningful sentence out of vocabulary and grammatical 
                                                damage or injury to language parts of the brain. It's 
structures, as well as the processes that make it possible 
                                                more common in older adults, particularly those who 
to understand utterances, words, text, etc.
                                                have had a stroke. Aphasia gets in the way of a person's 
There are several subdivisions within psycholinguistics 
                                                ability to use or understand words. Aphasia does not 
that are based on the components that make up human 
                                                impair the person's intelligence. People who have 
language. Psychologists and those linguists who reject 
                                                aphasia may have difficulty speaking and finding the 
the Chomskyan approach often view language learning 
                                                "right" words to complete their thoughts. They may 
from a very different perspective. Chomsky views 
                                                also have problems understanding conversation, 
language as a mental phenomenon, which is to say that it 
                                                reading and comprehending written words, writing 
is part of our cognition. A core question has been what the 
                                                words, and using numbers.
initial conditions are when a human begins to acquire 
                                                Broca's Aphasia
language. Hierarchy may be one such prior condition, 
                                                Broca's aphasia is named after the French scientist, Paul 
meaning that a child will expect that all grammatical 
                                                Broca, who first related a set of deficits associated with 
rules are hierarchically defined. This is not to say that this 
                                                this type of aphasia to localized brain damage. He did 
is something that is conscious to us, rather, we do it 
                                                this in 1861, after caring for a patient who could only 
automatically and we don't even know it until we take a 
                                                say the word “tan”. Individuals with Broca's aphasia 
in linguistics! But Chomsky holds that there is a 
                                                have trouble speaking fluently but their comprehension 
finite space of possible human grammars and that a core 

                                            35                                    PSYCHOLINGUISTICS: A VIEW

                                                for processing the meaning of words and spoken 
can be relatively preserved. This type of aphasia is also 
                                                language. Such damage includes left posterior 
known as non–fluent or expressive aphasia. Patients 
                                                temporal regions of the brain, which is part of what is 
  ficulty producing grammatical sentences and 
                                                known as Wernicke's area, hence the name of the 
their speech is limited mainly to short utterances of less 

                                                  Developmental Psycholinguistics
              ficulty using verbs than using 
                                                Developmental psycholinguistics studies infants' and 
nouns.  A person with Broca's aphasia may understand 
                                                children's ability to learn language, usually with 
speech relatively well, particularly when the 
                                                experimental or at least quantitative methods (as 
                                                against naturalistic observations made by Jean Piaget in 
                                                his research on the development of children).

                                                Kids are learning language skills earlier than expected 
                                                and by the age of 18 months understand enough of the 
                                                lexicon of their own language to recognize how 
                                                speakers use sounds to convey meaning. They also 
                                                ignore sounds that don't play a significant role in 
                                                speaking their native tongue, according to a study by a 
                                                University of Pennsylvania psychologist. The study 
Individuals with this type of aphasia may be able to read 
                                                shows how important the child's first year is in 
but be limited in writing. Broca's aphasia results from 
                                                acquiring language. By listening to their parents and 
injury to speech and language brain areas such the left 
                                                learning words, children discover how speech in their 
hemisphere inferior frontal gyrus, among others. Such 
                                                language works, a process that is vital for gaining 
damage is often a result of stroke but may also occur due 
                                                command of vocabulary and grammar. This is the first 
to brain trauma. Like in other types of aphasia, 
                                                time scientists have shown that children as young as 18 
intellectual and cognitive capabilities not related to 
                                                months actively interpret the phonetic characteristics of 
speech and language may be fully preserved.
                                                their particular language when they learn words. 
                                                Previously, scientists had speculated that this ability 
Wernicke's Aphasia 
                                                would emerge much later in life, once children had 
Wernicke's aphasia and Wernicke's area are named after 
                                                already amassed large vocabularies.
the German neurologist Carl Wernicke who first related 
                                                Previous research showed that at birth infants can 
this specific type of speech deficit to damage in a left 
                                                distinguish most of the phonetic contrasts used by all 
posterior temporal area of the brain. In this form of 
                                                the world's languages. This ''universal'' capacity shifts 
aphasia the ability to grasp the meaning of spoken words 
                                                over the first year to a language–specific pattern in 
and sentences is impaired, while the ease of producing 
                                                which infants retain or improve categorization of 
connected speech is not very affected. Therefore 
                                                  native–language sounds but fail to discriminate many 
Wernicke's aphasia is also referred to as 'fluent aphasia' 
                                                non–native sounds. Eventually, they learn to ignore 
or 'receptive aphasia'.
                                                subtle speech distinctions that their language does not 
Reading and writing are often severely impaired. As in 
other forms of aphasia, individuals can have completely 
                                                This is why Japanese toddlers, like Japanese adults, 
preserved intellectual and cognitive capabilities 
                                                cannot tell apart the English "r" and "l" sounds and why 
unrelated to speech and language. Persons with 
                                                English speakers have trouble with certain French 
Wernicke's aphasia can produce many words and they 
                                                vowels because they all sound the same to non–native 
often speak using grammatically correct sentences with 
                                                speakers due to language learning in infancy. The Penn 
normal rate and prosody. However, often what they say 
                                                study shows that even when two words sound very 
doesn't make a lot of sense or they pepper their sentences 
                                                different, toddlers know whether to take this difference 
with non–existent or irrelevant words. They may fail to 
                                                seriously or to chalk it up to random variation 
realize that they are using the wrong words or using a 
                                                depending on how their language works.
non–existent word and often they are not fully aware that 
                                                "The results demonstrate that at 18 months children 
what they say doesn't make sense. Patients with this type 
                                                have an elementary understanding of the 'sound system' 
of aphasia usually have profound language 
                                                of their language and that knowledge guides their 
comprehension deficits, even for single words or simple 
                                                interpretation of the sounds they encounter," said 
sentences. This is because in Wernicke's aphasia 
                                                Daniel Swingley, Assistant professor in the Department 
individuals have damage in brain areas that are important 

                                            36 – Dec 2016ERA’S JOURNAL OF MEDICAL RESEARCHVOL.3 NO.2Jul

                                                4. PINKER, STEVEN. The Language Instinct. 
pronounced in different ways. We might say, 'Is that 
                                                      New York: Morrow. 1994;(6);67–86
your kiiiiiitty"' or, 'Show me the kitty.' In English, 
we're still talking about the same cat. But children 
                                                5. YULE, GEORGE.. The Study of Language
                                                      Cambridge: CUP. 1997;(56);667–684

                  ferent things. Our study 
showed that 18–month–olds have already learned this 

                                                                                        ▄ ▄ ▄

Psychologists tested vowel duration ("kitty" versus 
"kiiiitty") in three experiments comparing Dutch– and 
English–learning 18–month–olds. Children were 
shown two different toys. With one toy, researchers 
repeated a word dozens of times, naming it a "tam." 
The other toy was named too, with the same label only 
with the vowel acoustically longer in duration 

Dutch children, learning a language that includes 
words differentiated by how long the vowel is 
pronounced, interpret the variations as meaningful and 
learn which word goes with each object. English 
speakers ignored the elongation of vowel sounds.

English learners did not somehow lack the cognitive 
power to learn both words. They can hear the 
difference between the words, and they succeed on 
words that really are different in English ("tam" vs. 
"tem"). The difference arose from the phonological 
generalizations children had already made from their 
brief experience with English: "tam" and "taam", like 
"kitty" and "kiiiitty", mean the same thing. Dutch 
children, on the other hand, interpreted vowel duration 
as lexically contrastive in keeping with the properties 
of their language.


Psycholinguistics is a part of Medical Sciences, as a 
person has language disorder, i.e. suffering from 
Aphasia, Dyslexia, and Agrammatism has to consult a 
Medical Practitioner.

1. CHOMSKY, NOAM.. Some Concepts and 
  Consequences of the Theory of Government and 
Binding. Cambridge, MA: MIT Press. 

2. LENNEBERG, ERIC H. Biological 
Foundations of Language. New York: Wiley. 

3. PIAGET, JEAN.. The Psychology of 
Intelligence, Routledge. 1997;(3);54–76